lunes, 18 de diciembre de 2017

Antonio Díaz reseña The Wrong Stars, de Tim Pratt

Antonio Díaz nos trae hoy su reseña de The Wrong Stars, la space opera de Tim Pratt, un libro que parece no estar a la altura de las expectativas que había creado. ¿Qué opinará Antonio? ¡Seguid leyendo para averiguarlo!

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Life Among the Distant Stars, compuesta por Murray Gold para la banda sonora de Doctor Who (Spotify, YouTube)

Tim Pratt es un autor al que le he dedicado mucho tiempo durante el último par de años. He leído decenas de sus relatos y escuchado más de medio centenar (reseñados en su mayoría aquí, aquí y aquí). También he disfrutado de las cuatro primeras novelas de la saga de Marla Mason y de la precuela Bone Shop. Pratt trabaja eminentemente la fantasía, pero es común ver trazos de terror en algunos de sus relatos (hay un par que resultan muy inquietantes) y tiene alguna obra suelta en el campo de la ciencia ficción. Esta división se extiende a sus novelas, que son todas de fantasía con algunos elementos de terror. Sin embargo, Pratt ha decidido aventurarse en la ciencia ficción en formato largo con The Wrong Stars.

Esta novela, primera entrega de una trilogía, tiene lugar en un futuro donde la humanidad empezaba a dar sus primeros pasos fuera del planeta precisamente cuando tiene un encuentro con una especie alienígena. El desarrollo de la humanidad y su relación con esta especie, acertadamente llamada Liars (‘mentirosos’), es, sin lugar a dudas, lo mejor del libro.

Los protagonistas son los tripulantes de la White Raven, una nave mitad correo rápido y mitad sheriff del espacio, que trabaja para una de las potencias del cinturón de asteroides. Ya en el primer capítulo se encuentran con una nave goldilocks abandonada. Estas goldilocks salieron de la tierra 500 años antes (antes incluso del encuentro con los Liars) para colonizar nuevos planetas a modo de nave generacional. Allí encuentran a Elena, una tripulante en animación suspendida, y también el germen del desarrollo de la novela.

Pratt utiliza el recurso de The Watson con Elena para poder explayarse a gusto sobre el rico worldbuilding que ha creado. Este recurso es, en mi opinión, algo mejor que simplemente poblar la novela de áridos infodumps, pero el problema en este caso es la excesiva obviedad. El papel de Mr. Exposition se alterna entre Callie (la capitana) y Shall (la IA de la White Raven). Sin embargo, en todo momento sabes que lo que estás viendo es un Instructional Dialogue y ese conocimiento te saca de la lectura.

Y ése es precisamente el principal problema de The Wrong Stars: se le ven los andamiajes a la novela en todo momento. Es como si fueras a ver un edificio y estuviera a medio terminar, con lo que tienes una parte pintada, otra con el ladrillo al descubierto, otra con sólo las vigas, un trozo terminado con todo el mobiliario y así. En todo momento pueden verse a los albañiles, al encofrador, carpinteros, electricistas, un fontanero con cara de estar perdido, dos aparejadores gritándose el uno al otro y un arquitecto con un plano a medio dibujar. Que se le vea un poco el plumero al autor es algo que puede ocurrir (sobre todo al lector más veterano) y se puede perdonar achacándoselo más a la agudeza propia que a la falta de pericia del escritor. Pero, y lamento mucho decirlo, a Pratt se le ve el plumero y el equipo de limpieza entero a cada página. Los personajes tienen roles muy definidos de los que no se separan. La variedad está muy estudiada (tanto fisiológica como psicológica, de orientación sexual, religión o cualquier otro tipo). Los diálogos, aunque ágiles, responden en todo momento a un propósito evidente (presentación, infodump, arco argumental, etc). Pratt parece haber escrito The Wrong Stars con una lista y ticando recuadros comprobando que lo tenía todo. No da la impresión de que sea natural, como consigue, sin embargo, Becky Chambers en The Long Way to a Small, Angry Planet.

Los giros de la novela no terminan de sorprender, lo que es el golpe más duro, porque estoy convencido de que en la mente del autor son su arma más potente. Además, es una pena que cree un worldbuilding tan interesante para no aprovecharlo tanto como podría haberlo hecho. Yo habría optado por un desarrollo más pausado (en definitiva, estamos hablando de una trilogía), para poder disfrutar más de la inteligente relación entre los Liars y los humanos y dibujar con mayor precisión el entramado de poder y relaciones en los diferentes sistemas solares.

Dejando este problema de planificación/ejecución, Pratt sigue haciendo gala de un estilo de escritura depurado, con diálogos ingeniosos y mucho humor. Su prosa es más directa y con menos floritura (incluso que en las novelas de Marla), pero eso también ayuda a hacer la novela tremendamente dinámica. Leí The Wrong Stars en tan sólo unos días (aunque la novela son 396 páginas), lo que habla bien sobre su índice pasapaginístico.

Estoy en duda sobre si seguiré con la continuación de la trilogía. Por un lado, Pratt se ha ventilado la primera parte un tanto rápido, pero lo deja todo preparado para un desarrollo que promete ser interesante. Por otro lado, esos misterios se pueden ver nublados por unos personajes que no me acaban de convencer (todo el mundo en la novela tiene su escena para explicarte quién es de una forma bastante obvia y unos arcos forzados y a trompicones) y un universo que ha perdido gran parte de su encanto. Seguiré con las historias cortas de su Patreon y quiero animarme a leerme The Nex o Heirs of Grace. 

domingo, 17 de diciembre de 2017

Novedad: Alienígena, de Santiago Eximeno

Ya se encuentra a la venta Alienígena, una novela corta de ciencia ficción de Santiago Eximeno, que resultó finalista del IX Premio Tristana.

El libro ha sido publicado por Suseya Ediciones, tiene 146 páginas y un precio de venta de 10€ (incluyendo gastos de envío). Podéis comprarlo directamente desde la página de la editorial.

Este libro, además, tiene una de las sinopsis más extensas y reveladoras que me he encontrado en muchísimo tiempo. Es la siguiente:
mi mute pona
Si con esto no os entran ganas de leer el libro, yo ya no sé qué más se puede hacer.

sábado, 16 de diciembre de 2017

Contenidos de The Best Science Fiction & Fantasy of the Year Volume 12, de Jonathan Strahan

Se han hecho públicos los contenidos que tendrá el volumen 12 de la serie The Best Science Fiction & Fantasy of the Year, antología editada por Jonathan Strahan. Son lo siguientes (con enlaces a versiones online gratuitas de los relatos en el caso de que existan):
“The Mocking Tower”, Daniel Abraham (The Book of Swords) 
“Don’t Press Charges and I Won’t Sue”, Charlie Jane Anders (Boston Review) 
“Probably Still the Chosen One”, Kelly Barnhill (Lightspeed) 
“My English Name”, R. S. Benedict (The Magazine of Fantasy & Science Fiction) 
“Zen and the Art of Starship Maintenance”, Tobias Buckell (Cosmic Powers) 
“Though She Be But Little”, C.S.E. Cooney (Uncanny) 
“The Moon is Not a Battlefield”, Indrapramit Das (Infinity Wars) 
“The Hermit of Houston”, Samuel R. Delany (The Magazine of Fantasy & Science Fiction) 
“The Discrete Charm of the Turing Machine”, Greg Egan (Asimov’s Science Fiction) 
“Crispin’s Model”, Max Gladstone (Tor.com) 
“Come See the Living Dryad”, Theodora Goss (Tor.com) 
“Bring Your Own Spoon”, Saad Z. Hossain (The Djinn Falls in Love) 
“Babylon”, Dave Hutchison, 2084 
“The Faerie Tree”, Kathleen Kayembe (Lightspeed) 
“Fairy Tale of Wood Street”, Caitlin R Kiernan (Sirenia Digest) 
“The Worshipful Society of Glovers”, Mary Robinette Kowal (Uncanny) 
“An Evening with Severyn Grimes”, Rich Larson (Asimov’s Science Fiction) 
“The Chameleon’s Gloves”, Yoon Ha Lee (Cosmic Powers) 
“The Smoke of Gold is Glory”, Scott Lynch (The Book of Swords) 
“Sidewalks”, Maureen McHugh (Omni) 
“Concessions”, Khaalidah Muhammad-Ali (Strange Horizons) 
“The Martian Obelisk”, Linda Nagata (Tor.com) 
“The Secret Life of Bots”, Suzanne Palmer (Clarkesworld) 
“A Series of Steaks”, Vina Jie-Min Prasad (Clarkesworld) 
“Belladonna Nights”, Alastair Reynolds (The Weight of Words) 
“Eminence”, Karl Schroeder (Chasing Shadows) 
“The Lamentation of their Women”, Kai Ashante Wilson (Tor.com) 
“Confessions of a Con Girl”, Nick Wolven (Asimov’s Science Fiction) 
“Carnival Nine”, Caroline M. Yoachim (Beneath Ceaseless Skies)

viernes, 15 de diciembre de 2017

Ebook en oferta: Edge of Infinity, de Jonathan Strahan

Gracias al aviso de mi buen amigo Xavi, de Dreams of Elvex, me entero de que en estos momentos se encuentra en oferta en varias tiendas online (Google Play - 0,70€; Amazon ES - 0,99€) la versión digital de la antología Edge of Infinity, de Jonathan Strahan (que reseñé hace algunos años). 

Esta es su sinopsis:
ONE GIANT LEAP FOR MANKIND 
Those were Neil Armstrong’s immortal words when he became the first human being to step onto another world. All at once, the horizon expanded; the human race was no longer Earthbound. 
Edge of Infinity is an exhilarating new SF anthology that looks at the next giant leap for humankind: the leap from our home world out into the Solar System. From the eerie transformations in Pat Cadigan’s Hugo-award-winning “The Girl-Thing Who Went Out for Sushi” to the frontier spirit of Sandra McDonald and Stephen D. Covey’s “The Road to NPS,” and from the grandiose vision of Alastair Reynolds’ “Vainglory” to the workaday familiarity of Kristine Kathryn Rusch’s “Safety Tests,” the thirteen stories in this anthology span the whole of the human condition in their race to colonise Earth’s nearest neighbours. 
Featuring stories by Hannu Rajaniemi, Alastair Reynolds, James S. A. Corey, John Barnes, Stephen Baxter, Kristine Kathryn Rusch, Elizabeth Bear, Pat Cadigan, Gwyneth Jones, Paul McAuley, Sandra McDonald, Stephen D. Covey, An Owomoyela, and Bruce Sterling, Edge of Infinity is hard SF adventure at its best and most exhilarating.

Novedad: Shadow Show, cuentos en homenaje a Ray Bradbury

Kelonia pone hoy a la venta Shadow Show: Cuentos en homenaje a Ray Bradbury, una antología que incluye relatos de autores como Neil Gaiman, Margaret Atwood, Don Chaon o Audrey Niffenegger. 

El libro tiene 464 páginas y un precio de venta de 22,95€. Estos son sus contenidos y sinopsis:
Shadow Show es una recopilación de cuentos que autores de primer nivel, editados por Mort Castle y Sam Weller, que escribieron en los últimos años de vida del genial Ray Bradbury para homenajear a este escritor cuyos logros en la ciencia ficción, fantasía, misterio y terror son legendarios. 

Con introducción del propio Bradbury, se le unen escritores como Neil Gaiman, Joe Hill y Margaret Atwood entre otros. 

Fue, además, la ganadora del premio Bram Stoker 2012 a la mejor antología. 

CONTENIDO 

Introducción, Sam Weller y Mort Castle (Traduce: Tania García Ayala)
Un segundo regreso al hogar, Ray Bradbury (Traduce: Ana Barreiro y Andrés Lomeña)
El hombre que olvidó a Ray Bradbury, Neil Gaiman (Traduce: J.E. Álamo)
De cabeza, Margaret Atwood (Traduce: María Jesús Sánchez Raya)
Rufián, Jay Bonansinga (Traduce: Andrea Carrión)
La chica del velatorio, Sam Weller (Traduce: Diego Morales)
Los acompañantes, David Morrell (Traduce: Antonio Rivas)
El intercambio, Thomas F. Monteleone (Traduce: Sara Balaguer)
Un gato sobre un sofá feo, Lee Martin (Traduce: Andrea Carrión)
Junto a las aguas plateadas del Lago Champlain, Joe Hill (Traduce: Javier Martos)
Pequeña América, Dan Chaon (Traduce: Tania García Ayala)
La llamada telefónica, John McNally (Traduce: Sara Balaguer)
Jóvenes peregrinos, Joe Meno (Traduce: Tania García Ayala)
Los niños de la máquina para dormir, Robert McCammon (Traduce: Manuel de los Reyes)
La página, Ramsey Campbell (Traduce: Tania García Ayala)
Luz, Mort Castle (Traduce: Sergio Mars)
Conjuro, Alice Hoffman (Traduce: Marinela Pérez)
Max, John Maclay (Traduce: Marinela Pérez)
Pareja de Jacks, Jacquelyn Mitchard (Traduce: Sara Balaguer)
El gordo y el niño, Gary A. Braunbeck (Traduce: Tamara Morales)
El tatuaje, Bonnie Jo Campbell (Traduce: Marinela Pérez)
Sevilla se aleja, Audrey Niffenegger (Traduce: María Jesús Sánchez Raya)
La Tierra (una tienda de regalos), Charles Yu (Traduce: Virginia Pérez de la Puente)
El padre de Hayleigh, Julia Keller (Traduce: Pilar Ramírez Tello)
¿Quién llama?, Dave Eggers (Traduce: Andrés Lomeña y Ana Barreiro)
Reserva 2020, Baya Ojikutu (Traduce: Tamara Morales)
Las dos casas, Kelly Link (Traduce: Tamara Morales)
Hastío, Harlan Ellison® (Traduce: Natalia Cervera)

jueves, 14 de diciembre de 2017

Vídeo: Encuentro con Joe Hill (Celsius 2017)

El vídeo de esta semana corresponde al encuentro con Joe Hill en el Celsius 232, en el que acompañaron al autor estadounidense Jorge Iván Argiz, Laura Fernández y Diego García Cruz. 

¡Espero que os guste!


miércoles, 13 de diciembre de 2017

Novedad: Mississippi Roll, editado por George R.R. Martin

Ya se encuentra a la venta Mississippi Roll, un nuevo libro de la serie Wild Cards editado por George R.R. Martin. Esta es su sinopsis:
Perfect for current fans and new readers alike, Mississippi Roll is an adventurous journey along Ol’ Man River, featuring beloved characters from the Wild Cards universe. 
Now on its final voyage, the historical steamboat Natchez is known for her super-powered guest entertainers. But after the suspicious death of a crewmember, retired NY police detective Leo Storgman decides to make this incident his personal case. His findings only lead to a growing number of questions. Is there some truth behind the ghostly sightings of the steamboat’s first captain Wilbur Leathers? What secret does the current captain seem to be hiding? And could the Natchez be ferrying mysterious – and possibly dangerous – cargo onboard? 
Edited by #1 New York Times bestselling author George R. R. Martin, Mississippi Roll features the writing talents of Stephen Leigh, John Jos. Miller, Kevin Andrew Murphy, Carrie Vaughn (Martians Abroad), Hugo-Award winning author David D. Levine (Arabella of Mars), and Hugo and Nebula Award finalist Cherie Priest (Boneshaker).